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我們為什麽說買“東西”而不說買“南北”?

 

      我們為什麽說買東西而不說買南北?有一個傳說與此相關。說的是南宋大學者朱熹,造訪其友盛溫如,適逢盛手挎籃子準備上街。朱熹於是問:“你欲何往?”盛溫如答道:“上街買東西。”“買東西?”朱熹笑道:“那麽南北也可以買嗎?”盛曰:“不可,我這籃子只裝得金類木類,水類火類是裝不得的。”朱熹聽罷連連點頭。原來“五行”的木金水火土,是與方位上的東西南北中相配的。按照相生相克的原理,東方的木和西方的金可以共處,而南方的火和北方的水可就勢不兩立了。當然,這只是個傳說故事,不能作為買東西這個說法由來的確鑿證據。

      其實東西最早單純是指方位的名詞。因為東、西相對,所以常常聯系在一起。慢慢的,“東西”的語意擴大了,可以代指四方,比如東躲西藏的意思是到處藏匿,並不是只能往東躲或者往西藏。再後來,指四方的“東西”也可以指四方的物產或者產業,這個意思在唐代就已出現。宋代以後,所有具體或抽象的事物都可以用“東西”來指代了。至於為什麽是“東西”而不是“南北”走上了這條語意轉移的道路,有人提出了這樣的解釋:因南北僅方位之異,而東西則日出日沒,有生命意義寓乎其間。凡物皆有存亡成毀,故言東西,其意更切。也許這也有一定的道理吧。
 
       也有說法說“買東西”源於唐長安著名的東市、西市,因為要到這兩處購物,因此就簡略將“去東市、西市購物”說成是“買東西”了。這個說法雖然待考,但當時長安城裏的東市和西市卻真的大有名堂。

      長安城當時的面積近84平方公裏,是全國的政治、經濟、文化中心,也是陸地和海上“絲綢之路”的重要交易區。長安人口近百萬,擁有龐大的消費群體。由宮城、皇城和郭城三部分組成的城市中,絕大部分面積為裏坊建築,分布著貴族宅邸、民居、寺觀和工商業聚集的東、西二市。 

      唐長安城平面圖東市和西市的布局基本一樣。與裏坊相似,市的四周也有高大的圍墻。每個市約占2個坊的面積,市內有4條大街,圍墻四面各有2個門。市內的4條街道縱橫交叉成“井”字形,將整個市內劃分成9個長方形區域。這些長方形區域四面臨街,當然更利於交易。每個區域內還有便於內部通行的小巷。各街的兩側設有水溝,與小巷裏的暗排水溝相通,供排水用。水溝的外側還鋪設了2米寬的人行道,方便顧客行走。 

      東西二市進行的是封閉式的集中交易,也就是將多種同類商品集中在“肆”(即“行”、“店”)中進行銷售。這種封閉式集中交易在春秋晚期就有了雛形,到唐時基本完善。唐政府對東、西兩市實行嚴格的定時貿易與夜禁制度。兩市的大門早晚隨城門、街門和坊門一同啟閉,並專門有吏卒看管。隨著商品經濟的發展,夜禁制度顯然不合時宜,因此自晚唐開始,夜市也就比較常見了。

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