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十二生肖趣談

 

      

十二生肖

   生肖組成和由來

  

  十二生肖,是中國傳統文化的重要部分,由12種源於自然界的動物即鼠、牛、虎、兔、龍、蛇、馬、羊、猴、雞、狗、豬組成,用於記年,順序排列為子鼠、醜牛、寅虎、卯兔、辰龍、巳蛇、午馬、未羊、申猴、酉雞、戌狗、亥豬。
      關於十二生肖的由來,歷史上的記載是:我國自帝舜時代就開始使用天幹十個符號和地支十二個符號相配合的“幹支紀年法”。以動物紀年的方法最初起源於我國古代西、北部從事遊牧的少數民族中。


  選擇排列


  漢族生肖中的十二種動物的選擇並不復雜,它與漢族人的日常生活和社會生活相接近的,是可以猜測的。在十二種生肖動物,大致可將其分為三類:一類是已被馴化的“六畜”,即牛、羊、馬、豬、狗、雞,它們是人類為了經濟或其它目的而馴養的,占十二種動物的一半。“六畜”在中國的農業文化中是一個重要的概念,有著悠久的歷史,在中國人的傳統觀念中“六畜興旺”代表著家族人丁興旺、吉祥美好。春節時人們一般都會提“六畜興旺”,因此這六畜成為生肖是有其必然性的。第二類是野生動物中為人們所熟知的,與人的日常、社會生活有著密切關系的動物,它們是虎、兔、猴、鼠、蛇,其中有為人們所敬畏的介入人類生活的,如虎、蛇;也有為人們所厭惡、忌諱,卻依賴人類生存的鼠類;更有人們所喜愛的,如兔、猴。第三類是中國人傳統的象征性的吉祥物——龍,龍是中華民族的象征,是集許多動物的特性於一體的“人造物”,是人們想象中的“靈物”。龍代表富貴吉祥,是最具象征色彩的吉祥動物,因此生肖中更少不了龍的位置。

 

 

  緣何無貓?


  陳帥佛認為自古以來,人們對十二生肖緣何無貓眾說紛紜,包括以上故事以及“貓捉老鼠”的故事在內,不一而足,但皆不足深信。
  為什麽貓不能上榜?其實真正的原因是中國古時無貓。貓原產於埃及,貓何時傳入中國已不可考。民間傳說則是系唐三藏從印度帶回。現在一說到為什麽十二屬相沒有貓,就用民間故事來解釋。其實在貓傳入中國以前,中國就有了十二生肖。所以十二生肖沒有貓,一點也不奇怪。依照動物學的分類,老虎屬於哺乳動物、食肉類、貓科。虎和貓,其實是“本家”之親。有了老虎代表,貓在十二生肖“大會”裏,已不愁沒有“發言權”,亦勉堪自慰了。
  從以上可以看出生肖動物的選擇並不是隨意的,而是有一定的涵義,人們所選擇的動物都是出於不同的角度,並帶有一定意義。
  那麽這十二種動物又是按照什麽順序排列的呢?前面說到,生肖產生於遠古動物崇拜,圖騰崇拜的氛圍之中,人們僅是用動物來借代序數符號與地支相配,為什麽選擇這十二種動物,誰先誰後,按照什麽樣的順序排列並沒有定論,由於生肖是產生於遠古的古老文化,因時間的久遠人們已將排列的初衷丟失了,今人的傳說故事等只是對它的附會,只能依賴於傳說和想象。關於生肖排列問題大致有以下三個方面的解釋。


  原因一:生肖排列傳說

  

  漢族民間故事說:當年軒轅黃帝要選十二動物擔任宮廷衛士,貓托老鼠報名,老鼠給忘了,結果貓沒有選上,從此與鼠結下冤家。大象也來參賽,被老鼠鉆進鼻子,給趕跑了,其余的動物,原本推牛為首,老鼠卻竄到牛背上,豬也跟著起哄 ,於是老鼠排第一,豬排最後。虎和龍不服,被封為山中之王和海中之王,排在鼠和牛的後面。兔子又不服,和龍賽跑,結果排在了龍的前面。狗又不平,一氣之下咬了兔子,為此被罰在了倒數第二。蛇、馬、羊、猴、雞也經過一番較量,一一排定了位置,最後形成了鼠、牛、虎、兔、龍、蛇、馬、羊、猴、雞、狗、豬的順序。傳說故事雖不是對問題的科學解釋 ,但它卻體現了人們希望對十二生肖的選擇做出解釋的願望。


  原因二:晝夜角度解說


  黑天茍地,混沌一片,鼠,時近夜半之際出來活動,將天地
間的混沌狀態咬出縫隙,“鼠咬天開”,所以子屬鼠。天開之後,接著要辟地,“地辟於醜”,牛耕田,該是辟地之物,所以以醜屬牛。寅時是人出生之時,有生必有死,置人於死地莫過於猛虎,寅,又有敬畏之義,所以寅屬虎。卯時,為日出之象,太陽本應離卦,離卦象火,內中所含陰爻,為太陰即月亮之精玉兔,這樣,卯便屬兔了。辰,三月的卦象,此時正值群龍行雨的時節。辰自然就屬了龍。巳 ,四月的卦象,值此之時,春草茂盛,正是蛇的好日子,如魚兒得水一般。另外,巳時為上午,這時候蛇正歸洞,因此,巳屬蛇。午,下午之時,陽氣達到極端,陰氣正在萌生。馬這種動物,馳騁奔跑,四蹄騰空,但又不時踏地。騰空為陽,踏地為陰,馬在陰陽之間躍進, 所以成了午的屬相。羊,午後吃草為最佳時辰,容易上膘,此時為未時,故未屬羊。未之後申時,是日近西山猿猴啼的時辰,並且猴子喜歡在此時伸臂跳躍,故而猴配申。酉為月亮出 現之時,月亮屬水,應著坎卦。坎卦,其上下陰爻,而中間的陽爻代表太陽金烏之精。因此,酉屬雞。夜幕降臨,是為戌時。狗正是守夜的家畜,也就與之結為戌狗。接著亥時到, 天地間又浸入混沌一片的狀態,如同果實包裹著果核那樣,亥時夜裏覆蓋著世間萬物。豬是只知道吃的混混沌沌的生物,故此豬成了亥的屬相。宋代著名理學家朱熹持此觀點。


  原因三:生肖分為陰陽兩類


  動物的前後左右足趾數一般是相同的,而鼠獨是前足四,後足五,奇偶同體 ,物以稀為貴,當然排在第一,其後是牛,四趾(偶);虎,五趾(奇);兔,四趾(偶);龍, 五趾(奇);蛇,無趾(同偶);馬,一趾(奇);羊,四趾(偶);猴,五趾(奇);雞,四趾(偶) ;狗,五趾(奇);豬,四趾(偶)。持這種說法的是宋人洪巽,明代學者郎瑛在其基礎上進行 了歸類,在其所著的《七修類稿•十二生肖》中提出“地支在下”,因此別陰陽當看足趾數目。鼠前是四爪,偶數為陰,後足五爪,奇數為陽。子時的前半部分為昨夜之陰,後半部分為今日之陽,正好用鼠來象征子。牛、羊、豬蹄分,雞四爪,再加上兔缺唇且四爪,蛇舌分,六者均應合偶數,屬陰,占了六項地支。虎五爪,猴、狗也五爪,馬蹄圓而不分,六者均為奇數,屬陽,連同屬陽的鼠,占了另外六項地支。郎瑛的歸類法,是借洪巽的分類法, 二者大同小異。
  以上三種解釋分別從不同角度來解釋生肖的排列,民間有關生肖動物排列的傳說故事非常豐富,這些傳說故事的流傳一方面豐富了生肖的內容,另一方面又促進了生肖文化的傳承與發展。將十二種生肖動物分為陰陽兩類,將其納入中國人五行信仰的觀念之中,目的是將屬相與人生儀禮相關連,將陰陽、五行與生肖對應起來,從而解釋其它有關的人生文化現象。

 

   農歷算法

  

  中國黃歷以立春確定生肖。“農歷”是漢代開始使用的“太陰歷”,新年是以立春為界的,立春是二十四節氣之首,生肖以立春為準。
  六甲記年中天幹為:甲乙丙丁戊己庚辛壬癸10個,地支為:子醜寅卯辰巳午未申酉戌亥12個。從甲子、乙醜、丙寅、丁卯……排列,剛好60個排完一個周期。這樣有點復雜又不好記,於是古人想到用動物來表達復雜的地支,這就是生肖。子鼠、醜牛、寅虎、卯兔、辰龍、巳蛇、午馬、未羊、申猴、酉雞、戌狗、亥豬。生肖是我國六甲記年中特有,應該從立春的那天算起。
  傳統的命理學、占蔔學等民俗學,均以“立春”作為生肖計算的依據。包括現在的民間占星蔔卦先生也一直沿用傳統的生肖定法。因為生肖本與地支同源,不能以當前的春節來定。
傳統春節是指立春,正月初一為元旦,民國元年(1911年)規定陽歷1月1日為春節,由於民間反對,袁世凱采取折中的辦法,將陽歷1月1日定名為元旦,正月初一定名為春節。


  民間盛傳的十二生肖的特性與缺點


  鼠:吸引力,社交能力,影響力,智力,儉省,魅力,緊張,權力欲,贅言,狡計,貪得無厭,幹預。
  牛:正直,創新,有目的,勤勉,穩定,善言,固執,冷漠,偏見,緩慢,報復。
  虎:熱誠,好運,勇敢,慈善,魅力,權威,沖動,吹噓,易怒,放縱,不服從,飄蕩。
  兔:機智,潔癖,謹慎,技巧,長壽,敏捷,德行,秘密,業余,過於拘謹,憂郁,自炫,善良,希望,。
  龍:力量,熱心,成功,膽量,健康,多情,僵直,迷惑,不信任,自誇,不滿多言。
  蛇:直覺,睿智,吸引力,機敏,謹慎,同情,掩飾,貪得,奢侈,傲慢,懶惰,孤芳自賞。
  馬:說服力,時尚,自治力,靈敏,受人歡迎,成就,自私,急促,狂妄, 急躁,反抗,自負。
  羊:發明,奇想,敏感,有禮,毅力,品味,依附,悲觀,缺乏遠見,不實際,遲緩,擔憂。
  猴:即興,領導力,機智,聰慧,穩定,忠心,狡詐,自信,用計,愚蠢,饒舌,投機。
  雞:彈性,保守,熱心,漂亮,坦誠,幽默,傲慢,自炫,誇耀,盲目崇拜,放蕩。
  狗:持久,責任,英雄氣息,聰穎,忠誠,可敬,道德感,不安,嘲諷,批評,不善社交,自以為是,圓滑
  豬:審慎,逸樂,勇敢,文化,真摯,誠實,輕信,重物質,憤怒,猶豫,愚頑。

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